Patología Arterial

¿Qué son las arterias?

Las arterias son los vasos responsables de distribuir la sangre rica en oxígeno y nutrientes por todo el organismo, aportando a las células todas las sustancias necesarias para llevar a cabo su metabolismo.

El corazón es el órgano encargado de bombear la sangre a través de las arterias, lo cual les otorga una de sus principales características, la presencia de pulso. La arteria más importante del cuerpo es la aorta, que sale del corazón y va dando ramas hacia la cabeza, los miembros superiores, las vísceras abdominales, pélvicas y los miembros inferiores. Las enfermedades de la aorta y de las arterias de los miembros inferiores son muy frecuentes en la población, especialmente en personas de edad avanzada.

¿Qué es la arteriosclerosis?

La obstrucción de las arterias es producida en la inmensa mayoría de los casos por la arteriosclerosis, una enfermedad crónica que provoca un endurecimiento de las arterias de mediano y gran calibre y que va estrechando su luz hasta llegar a la oclusión.

Esto sucede cuando los depósitos de grasa y colesterol se acumulan en las paredes de las arterias produciendo un estrechamiento progresivo de las mismas y pudiendo llegar a cerrarlas por completo,disminuyendo el flujo sanguíneo a los tejidos. En función del territorio que irrigue el vaso enfermo, las manifestaciones clínicas serán variadas, pudiendo ir desde dolor y entumecimiento en las piernas al caminar (claudicación intermitente)hasta mareos o episodios de pérdida de conocimiento por enfermedad de las arterias carótidas. Cuando la obstrucción del flujo sanguíneo es lo suficientemente grave puede causar la muerte de los tejidos.

Otra forma de manifestarse la enfermedad arterial es con el desarrollo de aneurismas o dilataciones de las arterias, que con mayor incidencia afectan a la arteria aorta abdominal. Los aneurismas por norma general no interrumpen el flujo sanguíneo salvo cuando evolucionan hacia una trombosis del vaso enfermo, por lo que es frecuente que sean asintomáticos, siendo su diagnóstico casual en muchas ocasiones. La rotura de un aneurisma es una grave complicación que puede comprometer la vida del paciente.